Overthought by Razmene i putovanja

Život u host porodici tokom FLEX razmene

Pročitaj kako funkcioniše život u jednoj američkoj host porodici kada si učenik na razmeni preko FLEXA programa

Ako se čitamo već neko vreme, verovatno znaš da je cela moja priča krenula kada sam sa 16 godina (na kraju druge godine srednje) otišla u Ameriku 🗽 na deset meseci, i to besplatno. Tamo sam živela u američkoj host porodici, išla u američku srednju školu i završila njihovu četvrtu godinu – senior year 👩‍🏫 To iskustvo mi je bukvalno promenilo život, motivisalo me je da nastavim da izlazim iz svoje zone komfora, putujem i saznajem više o sebi i svetu koji postoji izvan mog rodnog Niša, što me je na kraju dovelo do OverThinkera kojeg čitate danas 🧠😁. 

Kako je meni razmena u Americi bila predivno iskustvo koje mi je pomoglo da odrastem, bolje upoznam sebe i shvatim šta je to čime želim da se bavim, odlučila sam da ove školske godine poradim na tome da podstaknem što veći broj mladih da odu na neku razmenu, izađu iz svoje zone komfora i nauče više o sebi 🤩. Veliki deo toga jeste deljenje mog iskustva i saveta, tako da ću danas dati malo više informacija o tome kako izgleda boravak u Americi i život u host porodici tokom deset meseci na FLEX programu 🤗.

Za više informacija o razmenama za srednjoškolce, o FLEX razmeni, prijavljivanju i odlasku u Ameriku, pogledajte rubriku Razmene i putovanja na mom blogu, gde će biti i ovaj tekst 😉.

Gde boraviš u Americi na FLEX razmeni?

FLEX (Future Leaders Exchange) je program kulturne razmene koji stipendira Vlada Sjedinjenih Američkih Država za srednjoškolce iz preko 50 zemalja sveta, da iskuse kako je to biti američki tinejdžer na deset meseci. Veliki deo tog iskustva jeste zapravo život u američkoj porodici, kao i svi tinejdžeri tog uzrasta 🤷.

Nakon što prođeš sve krugove selekcije za FLEX program i nakon što te izaberu za finalistu (otprilike marta ili aprila meseca se to zna), kreće proces popunjavanja iscrpne dokumentacije o tebi za američku vizu i za pronalaženje američke porodice u kojoj ćeš da boraviš – tvoje host porodice 😊. Za ovaj korak se angažuju posebne organizacije u Americi, takozvane placement organizacije koje, kako im i ime kaže, nalaze smeštaj učenicima po Sjedinjenim Američkim Državama.

Ove organizacije tokom godine traže, proveravaju i regrutuju porodice koje volonterski prihvataju da prime učenike iz inostranstva, kako bi naučili više o njima i njihovim kulturama koje drugačije ne bi mogli da upoznaju 👪🌎. Porodice koje se prijave da hostuju na posebnim sajtovima tih placement organizacija biraju učenike koje žele da prime na osnovu njihovih interesovanja, koliko misle da bi se uklopili u njihovu zajednicu (slike dece, verska i druga opredeljenja nisu vidljiva kako ne bi bilo diskriminacije).

Da bi mogli da hostuju, porodice prolaze kroz različite provere (najosnovnija da nisu krivično gonjeni ili osuđivani), a takođe se razmatraju i uslovi u kojima oni žive, da li uopšte imaju mogućnost da prime nekog 🏠. Osnovni zahtev je da imaju poseban krevet koji bi bio samo za tog učenika 🛏️, iako dosta ljudi ima i svoju sobu.

Ako sve prođe kako treba, nakon što se reše sve provere i popuni papirologija, stiže ti mejl sa informacijama o tome gde si smešten, kod koga, sa kim (takozvani double-placement ako si sa još nekim učenikom na razmeni iz neke druge države) i kontakt podaci svih tih ljudi. Za slučajeve duplog smeštaja, imaš opciju da odbiješ pa se vraćaš na sajt organizacije i traži ti se nova porodica, dok za situacije gde si samo ti u porodici (ne računajući njihovu decu 😅) to bude to.

Informaciju o svom placement-u neki dobiju odmah maja meseca, dok neki dobiju tik pre nego što krenu. Dešava se da neki učenici dobiju privremenu porodicu za nekoliko nedelja ili meseci, dok im se ne nađe stalna porodica u Americi 🤷. Sve je moguće, mada ni jedna opcija nije gora od druge. Znam super primere za sva tri 🤗.

Moje iskustvo 🏠

U mom slučaju, ja sam svoju host porodicu dobila nakon što sam se vratila sa pripremnog seminara pred polazak na razmenu (Pre Departure Orientation ili PDO kako ga zovemo), negde jula meseca. To je zapravo bila moja prva host porodica, pošto sam menjala porodice kasnije, ali ću o tome malo na dole u tekstu 🙂.

Dobila sam dupli smeštaj (double-placement) sa jednom srednjoškolkom iz Danske koja je na plaćenom programu razmene koji se zove EF (Education First). Porodica koja nas je izabrala nije imala dece, tako da su izabrali i mene i nju. Znala sam da je host otac Amerikanac 🧍‍♂️, host majka Estonka koja je došla u Ameriku desetak godina pre toga 🙎🧳, da imaju dve mačke i da žive u Šarlotu u Severnoj Karolini. Ja kod kuće imam dve sestre, jednu stariju i ejdnu mlađu, tako da mi ne bi bio problem da imam i host sestru, zbog čega se nisam mnogo razmišljala da li da prihvatim.

Čula sam se sa njima nekoliko puta onlajn pre nego što sam došla u Šarlot, videli su ih i moji roditelji, tako da nije bilo prečudno kada sam sletela u Ameriku i upoznala ih uživo ✈️🌎

Svoju drugu host porodicu sam upoznala malo brže, lokalna koordinatorka iz placement organizacije mi je pomogla da se spakujem i prebacim kod novih hostova, družila se malo sa nama taj prvi dan dok nismo probili led i posle je sve isto bilo okej 😊. Drugu host porodicu su činili host otac i host majka Amerikanci iz Nju Hempšira i njihova tada petnaestogodišnja ćerka, koji su se doselili u Šarlot pre par godina 🚗.

Kelly (predstavnica placement organizacije), ja, Simon (moja host sestra) i Amanda (naša lokalna koordinatorka) na aerodromu ✈️

Kako funkcioniše život u host porodici?

Kao što u Srbiji živiš kući sa porodicom, tako u Americi živiš u kući sa svojim hostovima 😏. Sve što bi radio ovde, radiš i tamo. Neke stvari možda oni rade što u Srbiji nije slučaj, kao što je pranje svog veša, pomaganje u spremanju hrane i slično, ali ništa toliko čudno i nerealno. Pošto ti dolaziš u “gotovu” porodicu, malo će ti trebati da se navikneš na njihov životni stil i ritam, ali će ti brzo postati skoro pa prirodno ✅.

FLEX program zadaje neke osnovne smernice porodicama 📋, šta striktno nije dozvoljeno (alkohol, nikotin, narkotici, vožnja i slično), šta nije preporučljivo kako bi imao/la što bolje iskustvo (da se stalno 24/7 čuješ sa svojima kući i ne radiš ništa sem toga na primer) i preporučuje im da pravila koja bi primenjivali za svoju decu prošire i na tebe. Za tih deset emseci koliko si tu, ti si jednak član njihove porodice! 💯

Moje iskustvo 🧹

U obe host porodice u kojima sam bila, poprilično su mi obaveze po kući bile dosledne 🤷. Prala sam svoj veš, čistila svoju sobu 🧼, pomagala oko pripreme večere, pošto je ona glavni obrok u američkim porodicama oko kojeg se svi okupljaju posle posla ili škole 🍲, ili kasnije oko pranja sudova posle jela 🍽️. Spremala sam svoju užinu za školu, šetala pse u drugoj host porodici, a ovako smo zajedno išli u šetnje, do prodavnice, u bioskop, obilazili grad i okolna mesta i slično.

U prvoj host porodici pošto je to bio par bez dece sam imala malo više slobode, prosto jer nisu znali kako sa decom, kamo li sa dve tinejdžerke, tako da nisam imala neka posebna pravila (iako bi stvari možda bolje ispale da jesam), ali sam u drugoj host porodici morala na primer telefon da ostavljam da se puni u kupatilu kako ga ne bih koristila tokom noći 📲. Ovo je bilo generalno kućno pravilo za sve kako bismo se lepše naspavali. Malo mi je bilo čudno u početku, ali sam se posle navikla 😴. Njima je to bilo baš bitno, a meni je bus za školu bio u 6:24, tako da je realno bilo win-win 😂.

Šta ako ti se ne svidi tvoja host porodica?

Neka od glavnih pitanja koje dobijam jesu Da li su host porodice kod kojih idemo fine? i Šta se dešava ako nam se ne sviđa porodica u kojoj smo? Iako je prva misao da će se svi super uklopiti sa svojim porodicama, ne mogu da lažem i da kažem da se to uvek dešava 🙄. Ja sam prva menjala porodicu, znam još neke ljude iz moje generacije, tako da je poprilično standardno da neko promeni porodicu u nekom momentu tokom godine 😶.

Dakle da, moguće je promeniti host porodicu, ali ne iz razloga zato što vam se prosto ne sviđaju ili biste voleli da imate porodicu koja je više kao ona koju ima Perica, jer mu njegovi dozvoljavaju da ide na žurke svako veče, voze ga gde god hoće i kupuju mu stalno stvari, nego ako stvarno ne funkcionišete dobro sa tim ljudima i to vam remeti iskustvo sa razmene 🤯. Retki su slučajevi kada je u porodici prisutno bilo kakvo zlostavljanje, ali to su situacije gde se porodica momentalno menja, čim se nešto primeti ili prijavi ⚠️.

U slučajevima kad neko želi da promeni porodicu, prva osoba kojoj javlja da se nešto dešava jeste lokalni koodinator ili koordinatorka koji imaju nekoliko učenika iz oblasti o kojima brinu i sa kojima su u redovnom kontaktu 👐. Ako oni ne mogu da razreše situaciju kroz razgovor, sa porodicom ili svima vama zajedno, uključuje se predstavnik placement organizacije koji ima veće iskustvo 🤝 i na kraju, ako stvarno ništa ne može da se uradi i vi kao ljudi ne idete zajedno, učenik se premešta u drugu porodicu 🙅. Prati se takozvani lanac komunikacije, kako bi učenik koji je tu ostao zaštićen i kako bi se sve odradilo proverenoj proceduri.

Moje iskustvo 😳

Napisala sam gore da je prva host porodica u kojoj sam bila bio par bez dece, koji je prihvatio mene i učenicu iz Danske, pošto sami nisu mogli da imaju dece. Na početku smo se super snalazili svi zajedno, kao jedna “spojena” porodica, ali vremenom nismo uspeli da uspostavimo zajedničku dinamiku.

Iako jeste ideja FLEX programa da vi postanete deo svoje host porodice i da se oni prema vama ponašaju kao da ste vaše dete, apsolutno je okej da ipak postoji neka udaljenost između vas, s obzirom da ste ih upoznali tek nekoliko nedelja pre toga 😳. Neki ljudi postanu super bliski sa svojim hostovima uprkos svemu tome, ja jesam sa svojom drugom host porodicom, ali nema stvarno potrebe da se takve stvari forsiraju i nameću. Meni i Simon se to desilo u našoj prvoj host porodici, gde je njihovo očekivanje bilo da ih mi usvojimo kao svoje roditelje i da se ponašamo prema njima tako, iako se oni nisu ponašali kao najbolji roditelji, kako nisu imali uopšte iskustva sa decom pre nas 🙃.

Očekivali su da budemo porodica iz filmova, tražili su da ih zovemo “mama” i tata” i ljutili su se kada nismo ispunjavale ta njihova očekivanja, dok u jednom trenutku nisu krenuli da budu otvoreno bezobrazni prema nama i da nas izbegavaju po kući 😤. Prvo smo mislile da je do nas i to nas je dosta povredilo, ali je na kraju prosto bio loš spoj, loša porodica. Oni su zatražili da nas premeste otprilike u isto vreme kad smo i mi pitale da promenimo porodice, tako da smo se rastali početkom novembra meseca.

Više ne komunicirams a njima i ne mogu da kažem da mi je žao što je tako, petsto puta sam bila srećnija i zadovoljnija u svojoj novoj porodici, kao i Simon, pošto smo posle bile razdvojene, svaka je otišla u drugu porodicu. Sa njom jesam ostala bliska i dan danas i drago mi je što sam imala nekog kroz taj haos, što nisam bila potpuno sama 👭. Nije bilo najbolje iskustvo, dosta sam plakala i nervirala se dok se sve nije rešilo, ali sam naučila da slušam sebe i svoj instinkt, tako da nije bilo skroz propast 😢.

Malo više o tome šta sam naučila iz iskustva menjanja porodica sam podelila u poglavljima Neće lonče slonče? Neće ni slonče u lonče i Zvezda severnjača, ili ti North star svoje eKnjige, koju linkujem ovde ako te zanima da prelistaš 📖.

Prvi dan u novoj host porodici 🥰

To su sve osnovne informacije i najčešća pitanja o životu u host porodici u Americi u okviru FLEX programa razmene. Ja sam išla na FLEX program iz Srbije, ali je iskustvo jako slično i za ostale balkanske države, bilo da imaju FLEX ili YES programe. Za detaljnije informacije, svakako bih savetovala da pretražite FLEX program pa vaša zemlja (na primer FLEX program Crna Gora) ili YES program pa vaša zemlja (na primer YES program Bosna) 💻, naći ćete zvanični sajt sa svim informacijama i kontaktom ☎️.

Više o mom iskustvu sa razmene u Americi možete da pročitate u mojoj eKnjizi Ali metar moga sela Amerika cela gde sam izdvojila najvažnije lekcije koje sam naučila u Americi, stvari koje su meni pomogle dok sam bila tamo, kao i slike nekih lepih iskustava iz tih 10 meseci 😁

Takođe, u ranijim tekstovima sam podelila koje sve razmene postoje za srednjoškolce ako FLEX nije za tebe, kako izgleda škola u Americi tokom FLEX programa, koliko je meni značila FLEX razmena i šta posle razmene, ako se plašiš da se nećeš snaći nakon 10 meseci provedenih u Americi.

Za više sadržaja o FLEX programu razmene, ali i drugim programima za srednjoškolce, zaprati me na Instagramu i TikToku gde kačim stvari svaki dan i odgovaram na vaša pitanja. Ako imaš neku nedoumicu, slobodno pregledaj šta sam objavljivala do sada i javi mi se da razjasnimo sve što treba 🤗

Srećno sa prijavom i javi kako napreduješ 🍀🤞

Do tada, #čitamose 🧠

(Visited 587 times, 1 visits today)